Супруги или партнеры часто вместе составляют завещания на одинаковых или зеркальных условиях. Они часто предполагают, что такое завещание не может быть изменено и будет иметь обязательную силу для другого супруга или партнера, даже если в будущих обстоятельствах произойдут изменения. Это не всегда так. Общее правило заключается в том, что завещания могут быть обновлены или изменены в любое время, даже если они подписаны вместе и отражают условия завещания их супруга или партнера. Могут возникнуть сложности банкротства. Важно, чтобы вы открыто обсуждали свои ожидания вместе и со своим юристом, чтобы ваши желания и ожидания могли быть точно записаны. Если каждый из вас хочет завещания, которое обязывает другого человека поддерживать те же условия, и которое не может быть отозвано (отменено) или изменено, тогда вам необходимо убедиться, что каждое из них составлено как так называемое «взаимное завещание». Кроме того, в завещании или другом документе четко зафиксированы ваши намерения.

Без взаимного волеизъявления, когда один из супругов или партнер умирает, оставшийся в живых может завязать новые отношения и составить новое завещание, передав свое имущество новому партнеру. Часто супруги или партнеры во вторых отношениях составляют завещания, которые оставляют их имущество пережившему, а затем, после смерти пережившего, делятся между соответствующими детьми пары. Но если завещания не являются взаимными, оставшийся в живых может изменить свое завещание и оставить имущество своим собственным детям. Без принудительного взаимного волеизъявления изменение оставшихся в живых фактически лишит наследства детей первых отношений или детей первого умершего партнера. В таких ситуациях важно обратиться за конкретным юридическим советом о том, подходят ли взаимные завещания вашим обстоятельствам и соответствуют ли они вашим намерениям. 

Недавнее прецедентное право

В двух недавних решениях Высокого суда обсуждались вопросы классификации и принудительного исполнения предполагаемых взаимных завещаний. Оба случая касались ситуаций, когда завещатели вступили в повторный брак, и у каждого из них были взрослые дети от предыдущих отношений. Каждый завещатель подписал завещания вместе, оставив свои владения пережившей супруге, а затем соответствующим взрослым детям сторон. Эффект заключался в том, что, если завещания выполнялись, соответствующие дети сторон после смерти оставшегося в живых супруга получали часть половины доли совместного имущества.

В обоих случаях, когда умер первый супруг, дети этого супруга не оспаривали волю своих родителей. Они предположили, что оставшийся в живых супруг будет продолжать соблюдать договоренность и сохранять существующую волю. В каждом случае оставшийся в живых супруг изменял свое завещание, полностью оставляя имущество своим собственным детям и фактически лишая наследства детей первого умершего супруга. В обоих случаях Суд определил, что оспариваемые завещания не были взаимными и поэтому могли быть обновлены или изменены в любое время. Это произошло потому, что не было достаточных доказательств того, что любая пара намеревалась составить завещание, которое нельзя было изменить. Таким образом, дети первых умерших супругов не унаследовали имущество своих родителей.

Что может быть сделано

Если вы планируете заключить завещание с супругом или партнером, важно подумать, как могут измениться обстоятельства и каковы ваши намерения в случае возникновения других ситуаций. Уравновешивание различных факторов поможет вам определить, подходит ли вам взаимное завещание.